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La fundación de Deportes Concepción comenzó a gestarse el 25 de enero de 1966 tras la fusión de diversos clubes de fútbol de la Asociación de Concepción: Galvarino, Liverpool, Juvenil Unido, Santa Fe y finalmente Lord Cochrane. En tanto, el club Almirante Lynch no contó con mayoría de votos de sus directivos para integrar el proyecto social y deportivo.

El nuevo Deportes Concepción Unido fue apoyado en el ámbito económico y deportivo por el histórico Lord Cochrane, que cedió todo su plantel de fútbol y recursos económicos gestionados por su presidente de aquel entonces Pedro González Asuar.

El principal objetivo de esta aspiración de la comunidad penquista era tener un representante de la ciudad de Concepción en el fútbol rentado a nivel nacional.

Clubes fundadores

Galvarino

Fundado el 2 de julio de 1911. Entre 1949 y 1952 integró la Segunda División del Campeonato Regional de Concepción. El equipo jugaba como local en el Estadio Regional, Atlético Puchacay y en el Caupolicán de Chiguayante.

Lord Cochrane

Fundado el 15 de noviembre de 1916. En 1917 ingresó a la Asociación Concepción, pasó por la Liga Bancaría, la Asociación San Pedro de la Paz y regresó a la Asociación Concepción en el 2002. El equipo jugaba como local en el Estadio Atlético Puchacay, Universidad de Concepción, Cancha Huracán, El Morro de Talcahuano y Caupolicán de Chiguayante.

Juvenil Unido

Fundado el 24 de febrero de 1921.

Liverpool

Fundado el 2 de enero de 1961.

Estreno en cancha

El 26 de febrero de 1966 Deportes Concepción Unido tuvo un estreno en cancha de primer nivel al enfrentar a la Selección de la Unión Soviética en el estadio Municipal de Concepción, en partido que finalizó empatado 1-1 con gol de Juan Inostroza para los penquistas.

Información del partido:

Concepción 1-1 Unión Soviética

Estadio Municipal de Concepción: 23.811 personas controladas

Goles: Viktor Serebryanikov (URSS) | Juan Inostroza (CON)

Formación Concepción: Adán Godoy; Jorge Sullivan, Rubén Amoresano, Juan Carlos Mulato, Hugo Cicamois; Luis Hernán Carvallo, Esteban Varas; Fernando Gómez, Juan Inostroza, Francisco Galdames y Alberto Jeria. Ingresaron Lorenzo Cerón, Raúl Hormazábal y Rubén Acuña.

DT: Arturo Quiroz.

Ingreso al fútbol profesional

Los estatutos del Club Social y de Deportes Concepción señalan que el 15 de abril de 1966 es la fecha de fundación oficial de Deportes Concepción y ello porque al ser aceptados por la Asociación Central de Fútbol en la Segunda División, esta organización reconocía la existencia de la institución.

Requerimientos para ingresar al fútbol rentado

El ingreso de Concepción al profesionalismo en 1966 requirió una postulación, ya que no había división nacional amateur en ese tiempo. Una vez aceptados, junto a Antofagasta y Lota Schwager, los dirigentes debieron firmar un reglamento especial para los ascendidos. Era el derecho de admisión a la fiesta del profesionalismo.

La principal exigencia era la participación garantizada para el rival de 2.340 escudos. En ese entonces, las recaudaciones se dividían, después de un “gran manotazo” de la Asociación Central (la mitad), en un 60% para el local y un 40% para la visita.

Concepción debía garantizar, pase lo que pase, un mínimo de 2.340 escudos. Por ejemplo, cuando llegó el primer rival de Santiago, en este caso Iberia (a la sazón en Puente Alto), llegaron 4.787 personas y se recaudaron 5.966 escudos. La mitad se lo llevó la Asociación Central y luego Iberia debía llevarse su parte, pero como con el 40% no alcanzó el mínimo, se llevó el monto garantizado. Entonces, Concepción se quedó con 600 escudos aproximadamente en caja, de lo que debió solventar la mitad del costo del viaje de Iberia, que para una delegación completa rondaba los 900 escudos.

El descalabro económico que generaban estas imposiciones llegó a ser crónico: la mala campaña de Concepción en 1966 hizo que la institución cerrara el año con un déficit de 237.000 escudos. De nada sirvieron las protestas posteriores de los clubes nuevos, sobre todo desde que la situación de Antofagasta Portuario fue insostenible: el mismo 40% de recaudación fija para el rival pero más pasajes de avión, carísimos para ese entonces. Huachipato y Lota Schwager tenían a CAP y ENACAR detrás, lo que algo aliviaba su situación, pero Antofagasta y Concepción no tenían empresas mecenas.

TEMPORADA 1966

En 1966 comenzó la historia de Deportes Concepción en el balompié chileno. Fue en la Segunda División donde Deportes Concepción fue parte de los 16 clubes a nivel nacional finalizando en el puesto número 13, consiguiendo 9 triunfos, 7 empates y 14 derrotas. Además, registró 43 goles a favor y 49 tantos recibidos.

El goleador de aquel campeonato fue el delantero de Deportes Concepción, Rubén Acuña, con 21 goles marcados.

Plantel 1966:

René Ortíz, Adrián Olivares, Sandro Pifferi, Abdón Portillo, Daniel Rosales, Jorge Arce, Guillermo Sanhueza, Francisco Pinochet, Roque Mercury, José Farfán, Lorenzo Cerón, Miguel Peña, Jorge Hualco, Renato Galán, Rubén Acuña, Osvaldo Galarza, Jorge Sullivan, Remigio Zambrano, Félix Farfán, Fernando Leiva y Gustavo Viveros.

Cuerpo técnico:

Carlos Orlandelli (Director técnico), Alejandro Núñez (Ayudante técnico) y Sergio Sepúlveda (Kinesiólogo).

El primer partido

El 22 de mayo de 1966 Concepción debutó en la Segunda División del fútbol nacional ante Colchagua en partido jugado en el Municipal de Concepción.

Información del partido

Concepción 0-1 Colchagua

Estadio Municipal de Concepción

Formación Concepción: Renato Galán; Jorge Sullivan, Fernando Leiva, Lorenzo Cerón, Félix Farfán; Roque Mercury, Remigio Zambrano; Rubén Acuña, Jorge Arce, Abdón Portillo y René Ortiz.

DT: Carlos Orlandelli

 

De la mano de los experimentados argentinos Oscar Coll y Marcelo Pagani, el novel equipo lila dio la sorpresa al adjudicarse el Torneo Provincial del año 1968, logro que revalidaría el año 1970, apoyado en el impresionante registro anotador de Osvaldo "Pata Bendita" Castro, goleador de dicho campeonato, y en una generosa cantera que comenzaba a dar sus frutos.

La solidez institucional de Deportes Concepción, que emprendió la construcción de sus Campos Deportivos en Nonguén bajo la presidencia de Vittorio Yaconi, también se tradujo en buenas campañas.

Destacaron jugadores locales como Mario Osbén, Rolando García, Julián Urrizola, Gustavo Viveros y Francisco Pinochet, símbolos del club y figuras clave de los primeros planteles.

Posteriormente, irrumpiría en el primer equipo otro grupo importante de buenos jugadores formados en casa como René Serrano, René Valenzuela, y Luis Isla, tres seleccionados chilenos juveniles que participaron la Copa América 1975.

GIRAS POR EL MUNDO

Estas campañas se vieron acompañadas de extensas giras internacionales, que llevaron al equipo por el sur de Argentina, Haití y Europa durante 1972 y 1973. En las giras europeas enfrentó a rivales de la talla del Real Zaragoza y el Rayo Vallecano.

LA MEJOR CAMPAÑA

En 1975 el equipo realiza su mejor campaña hasta la fecha en la Primera División de Chile, rematando segundo, a dos puntos del campeón Unión Española, al que perseguiría durante todo el año. Puntales en esta temporada fueron los mencionados Osbén, Isla y Valenzuela, sumados a Fernando Cavalleri, Raúl Briones y el goleador histórico del club, Víctor Estay. La excelente trayectoria durante el año otorgó a Deportes Concepción la calidad de subcampeón del certamen.

En 1977 y bajo el mando de Nelson Oyarzún, Deportes Concepción decide innovar en la conformación de su plantel fichando a tres jugadores alemanes: Ralf Berger, Hans Lamour y Hans-Joachim Schellberg. El experimento no cumple con las expectativas y Oyarzún dejó la dirección técnica, pero quedó como una recordada experiencia.

En los años siguientes el club perdería el protagonismo en la búsqueda por los campeonatos, aunque manteniendo la costumbre de las buenas campañas, liderados por el retornado Fernando Cavalleri y destacando las llegadas de símbolos como Daniel Montilla y Jorge Américo Spedaletti, más la promoción de jóvenes figuras como Luis "Pelé" Araya o Danilo Figueroa.

Descenso a Segunda División y Retorno

Sin embargo, y ocupando el 14° lugar entre 16 equipos participantes, Deportes Concepción desciende a la Segunda División de Chile por primera vez en 1981.

El equipo permanece tres años en la categoría inferior. Difíciles temporadas teniendo presente la crisis económica nacional y la deficiente administración interna, factores que afectaron severamente al club, llevándolo a un nivel de endeudamiento que marcaría su futuro y gatillaría el cambio institucional desde su forma inicial como Club Social a una Corporación de Fútbol, en 1984.

En el aspecto deportivo, tras una buena y esforzada campaña en 1984 que fue protagonizada por un plantel que se hizo para mantener la categoría, Deportes Concepción logró conseguir el ansiado ascenso y retorno a Primera División, gracias a una recordada y trabajosa victoria sobre Deportes Laja en el Estadio Municipal de Concepción, en la última jornada del campeonato y a estadio lleno, con un gol convertido desde el punto penal por Charles Reyes en el último minuto de partido. Con dicho gol, al mismo tiempo, el equipo de Deportes Laja volvía a Tercera División de Chile.

Durante los cinco años posteriores, Deportes Concepción se destacó por el incesante surgimiento de talentos de la cantera, además de recibir cedidos a jóvenes promesas de los equipos de la capital como Víctor Hugo Castañeda y Eduardo Gino Cofré.

El arribo del portero Nicolás Villamil en 1988, sumado a la consolidación de Miguel Ardiman, Marcelo Miranda Díaz, Juan Cruz y los cadetes que debutarán en el descenso y se forjarán en la segunda categoría, todo bajo la batuta del proyecto deportivo al mando del ahora técnico Fernando Cavalleri, llevaría a Concepción a formar un plantel competitivo para el año 1990.

Gracias al explosivo aporte goleador de Juan Carlos Almada y después de cinco participaciones en Liguilla Pre-Libertadores, Deportes Concepción logra clasificar al mini torneo de 1990 como ganador de uno de los "tramos" en que se dividió el campeonato de ese año.

La liguilla se disputó íntegramente en Santiago, y el equipo fue dirigido en la ocasión por Luis Vera, que había reemplazado al renunciado Fernando Cavalleri.

Luego de una categórica derrota por 0-4 ante Universidad Católica en la primera jornada doble, los lilas se recuperan derrotando por 3-0 a O'Higgins y 2-0 a Unión Española.

El último partido del mini torneo, que se disputaba en el Estadio Nacional entre Universidad Católica y O'Higgins, era el decisivo en determinar quién sería el acompañante de Colo-Colo en la Copa Libertadores de América. El empate final 2-2 terminó clasificando sorpresivamente a Deportes Concepción, que accedió, de esta forma, a su primer torneo internacional.

El triunfo en la liguilla significó que los lilas, en lo formal, se titularan subcampeones chilenos de la temporada 1990, y acompañaran a Colo-Colo en la Copa Libertadores de América de 1991.

COPA LIBERTADORES 1991

Ya en el torneo continental, el equipo logra acceder a segunda fase, merced a sus triunfos como local sobre Liga de Quito (3-0) y Barcelona S.C. (1-0), ambos equipos ecuatorianos y dos empates: uno, como local, ante el que sería campeón del torneo, su compatriota Colo-Colo (0-0) y otro, como visita, frente a Barcelona S.C. (2-2).

En la segunda ronda, los lilas enfrentaron al América de Cali en un Estadio Municipal de Concepción sumido en una espesa niebla, cayendo derrotados por 3-0. En la revancha, jugando en San Cristóbal, Venezuela, conquistan un empate 3-3, que de todas formas los deja fuera de competencia.

La base de este equipo la conformaron jugadores históricos como los mencionados Juan Carlos Almada, Miguel Ardiman, Marcelo Miranda y Nicolás Villamil, más el aporte de Héctor Adomaitis, Héctor Correa, Danilo Figueroa, Óscar Lee Chong, Héctor "Tito" Francino, José Perez, Luis Carrasco, Oscar "Negro" Lepe, Juan Cruz entre otros.

LA DÉCADA DE 1990

El buen rendimiento a nivel nacional e internacional se vio mermado con la desintegración del plantel que se logró formar para ese efecto. Un nuevo descenso se produce en 1993, tras la peor campaña en la historia del club, con apenas 3 partidos ganados en los 30 disputados en la temporada, y rematando último entre 16 equipos.

La directiva de club decidió armar un plantel para retornar a la Primera División, al mando nuevamente de Fernando Cavalleri, lo que se logró efectivamente al año siguiente y trajo de paso el segundo título de Segunda División de Chile para el club, tras una impecable campaña donde destacaran Antonio Zaracho, los delanteros Blas Romero y Florencio Villalba y el joven lateral canterano del club, Mauricio Pozo. El campeonato se consiguió en la penúltima jornada del torneo, gracias a una goleada 5-0 sobre Unión San Felipe.

La nueva etapa en Primera División se enmarca dentro de la burbuja económica que vivió el fútbol chileno en ese tiempo, cuyo fin traería consecuencias gravísimas para el equipo en la siguiente década.

Figuras de nivel aparecerían en esta segunda época al mando de Cavalleri, destacando los argentinos José Horacio Lugo y Christian Trapasso, el delantero chileno Juan Carreño López, el venezolano Dioni Guerra y el hondureño Wilmer Velásquez.

El nuevo técnico Óscar del Solar llevaría al club a realizar la notable campaña de 1998, donde los morados obtienen el 5° lugar general, accediendo de paso a la Liguilla de Copa Libertadores (donde fueron eliminados en la primera fase por la Universidad de Chile).

COPA CONMEBOL 1999

La campaña mencionada llevó a los morados a un nuevo torneo internacional, la Copa Conmebol 1999, participación que se constituyó en la mejor de un equipo chileno junto a la de Universidad de Chile en este efímero campeonato, y la última semifinal internacional de un equipo nacional, hasta la participación de la Universidad Católica en la Copa Sudamericana de 2005.

En el torneo mencionado, los lilas eliminaron a los argentinos de Rosario Central y cayeron en semifinales frente al futuro campeón, los también argentinos de Talleres de Córdoba.

Sin embargo, tras el éxito a nivel internacional, se ocultaba una crisis económica de proporciones enormes para el club, generada por la deficiente administración y el alto nivel de endeudamiento en la búsqueda de superar la campaña de 1998.

El fichaje de Pedro González Pierella y su posterior fracaso, repercutirían junto con otros factores en el año 2000, donde se armó un plantel linajudo pero con una pobre base económica.

Con sueldos impagos, los jugadores lilas al mando de Oscar Garré lograron pese a todo clasificar a la Liguilla Pre-Libertadores 2000, donde además de jugarse la clasificación, se jugaban el futuro inmediato del club, amenazado por el receso y la quiebra.

COPA LIBERTADORES 2001

La liguilla del año 2000  se jugó a partidos únicos con eliminación directa y en cancha neutral. Los lilas eliminan por 1-0 a Audax Italiano con gol de oro en tiempo extra y luego disputan una recordada final con la Universidad Católica. Concepción ganaba 2-0 hasta los 30 minutos del segundo tiempo, con dos goles de Mauricio Pozo, cuando los cruzados logran empatar el partido. Transcurridos 8 minutos del primer tiempo extra, Luis Chavarría convirtió un legendario gol de cabeza, que dejó a los lilas por segunda vez en la Copa Libertadores de América.

Este triunfo permitió a los lilas acompañar al campeón Universidad de Chile y a Cobreloa en la Copa Libertadores 2001. En la primera ronda, tras un dubitativo inicio que detonó la salida temprana del técnico Sergio Nichiporuk y el segundo retorno de Fernando Cavalleri, los morados empatan como locales ante Nacional (0-0) y logran derrotar al campeón argentino San Lorenzo de Almagro (3-2), entonces dirigido por el chileno Manuel Pellegrini, en un vibrante partido que terminaría con incidentes.

En el partido final del grupo, los lilas vencen por 3-0 a Jorge Wilstermann, accediendo a segunda fase en este último partido con un gol de cabeza de Marco Bautista en el minuto 88, merced al empate 1-1 entre Nacional y San Lorenzo de Almagro, que se jugaba de manera simultánea.

En segunda ronda, Deportes Concepción fue eliminado por los brasileños del Vasco da Gama, cayendo 1-3 en el Estadio Municipal de Concepción y 0-1 en Río de Janeiro ante el equipo comandado por Romário y Juninho Paulista.

El plantel que logró esta histórica campaña contó con la participación de figuras como Carlos Navarro Montoya, Diego Soñora, Juan Carlos Ibáñez y Cristian Montecinos, secundados por la base del equipo que terminaría jugando a un nivel superlativo: Jorge Torres Vega, Marco Bautista, Mauro Donoso, Darwin Pérez, Patricio Almendra, Carlos Verdugo y el brasileño Marcos Paulista, entre otros.

Desafiliación

La brutal crisis económica y el abandono dirigencial de la Concesionaria Fuerza, Garra y Corazón SADP,  llevaron a la ANFP a asumir las remuneraciones pendientes de los jugadores de los meses de febrero y marzo, para evitar una paralización de los campeonatos profesionales, el 26 de abril de 2016, el Consejo de Presidentes de Clubes de la ANFP, en una sesión extraordinaria, votó por la desafiliación del club en el fútbol profesional.

En total, hubo 38 votos a favor de la desafiliación y cuatro abstenciones: Colo Colo, Universidad de Chile, San Marcos de Arica y Barnechea (equipo que ya estaba descendido por cancha). Tres votos fueron a favor de la permanencia: el propio Deportes Concepción, Cobreloa y Santiago Morning. Como consecuencia de la desafiliación, se prohibió a los penquistas participar tanto como miembros de la ANFP, como a nivel de fútbol joven.

El Club Social

En el contexto anterior, durante 2016 un grupo de hinchas asumió el desafío de reactivar el Club Social, institución primigenia de Deportes Concepción.

El 20 de mayo de 2016, es elegida como nueva directiva la lista encabezada por Víctor Tornería,​ culminando el proceso de reactivación, pese a la desafiliación reciente del club.

La renovada estructura social tomó el mando y defensa judicial de la institución, manteniéndola activa con múltiples actividades, destacando una multitudinaria marcha por la ciudad de Concepción y el retorno al Estadio Municipal de Concepción con un partido ante Provincial Osorno, que congregó a más de 18.000 personas.

Posteriormente, Deportes Concepción organiza un amistoso ante su clásico rival Lota Schwager, quienes se encontraban en la misma situación, con el objetivo de que ambas hinchadas pudiesen ver a sus respectivos equipos de vuelta en la cancha.

A finales del año 2017, el equipo participa del Hexagonal del Bío-Bío resultando eliminado en semifinales ante República Independiente de Hualqui, quienes resultarían subcampeones del torneo, pero con la hinchada alegre tras ver de vuelta al equipo jugando un campeonato.

TERCERA B Y ASCENSO

Tras postular a la quinta categoría del Fútbol Chileno fue aceptado logrando disputar la Tercera B de Chile 2018.

En la Primera Fase quedó emparejado en el Grupo 3 con 11 equipos más, Deportes Concepción termina en el primer puesto, con 48 puntos, avanzando a la Segunda Fase quedando en el Tercer Grupo con 5 equipos luchando los dos primeros lugares, terminando en el tercer lugar con 16 puntos pero clasificándose como el mejor tercero avanzando a la Fase Final.

Ya en Cuartos de Final se enfrenta con Rodelindo Román terminando con una victoria Global de 2-3 llegando a Semifinales. En Semifinales se enfrenta a Ferroviarios en partidos de ida y vuelta. El 2 de diciembre del 2018 Deportes Concepción ganó por 4-3 en el marcador global y asciende a la Tercera División A 2019 y a la vez clasificando a la Final del Torneo. Tras empatar en el duelo de ida con Deportivo Pilmahue en Villarrica, Los Lilas pierden por la mínima en Concepción, quedando subcampeones del torneo.

TERCER A Y ASCENSO

Tras perder la Final de la Tercera B 2018 Deportes Concepción logra Ascender igual a la Tercera A 2019 y fue invitado por la ANFP para participar en La Copa Chile 2019. El 24 de marzo Deportes Concepción vuelve al profesionalismo y se enfrenta a Santiago Wanderers en partido válido por la Fase 1 de la Copa Chile, teniendo, como resultado final un 4-1, por parte del elenco caturro, poniéndole fin a su participación en el torneo.

El 31 de marzo se da inicio al torneo de Tercera A, debutando con una victoria frente a Ferroviarios por 2-1. Los lilas logran finalizar el torneo en el segundo lugar, en medio de la crisis social que atraviesa el país, clasificando a playoffs y, por tanto, con posibilidades de ascender a Segunda División. Y finalmente tras disputar los partidos de la liguilla el 15 de diciembre derrotan a Deportes Limache por 3-2 en un partido válido por la última fecha con un Ester Roa lleno (30.000 personas) logrando ascender a segunda división profesional de manera consecutiva.

RETORNO AL FÚTBOL PROFESIONAL

Disputando la liguilla de ascenso de la Tercera División A de Chile 2019 para buscar al acompañante de Deportes Linares, campeón de la categoría al finalizar primero en la fase regular, Deportes Concepción se jugaba el ascenso en la última fecha de aquella liguilla frente a Deportes Limache. Luego de un intenso partido que no estuvo exento de polémicas, Deportes Concepción derrota a Deportes Limache por 3 goles a 2 y vuelve al profesionalismo después de casi 4 años donde disputará la Segunda División Profesional de Chile 2020.